19 Aug : Safe return from space for the Dogs

Those were the days when animals used to do space travel. They were actually a bait to check feasibility of living organisms travel to space…  

Remember Sputnik 5, a satellite sent in space by USSR. Sputnik 5 was launched on August 19, 1960. Sputnik programme was a series of space missions launched by Soviet Union. Then what was so special about Sputnik 5 ? 

It was the first space flight that actually returned living creatures back from space, unharmed. Yes, all passengers survived and became the first Earth-born creatures to go into space orbit and return alive. 

Sputnik 5 carried two dogs, Belka and Strelka, two rats, forty mice, various plants and a human mannequin “Ivan Ivanovich”. Belka and Strelka, became the first living creatures to return alive from space. They lived in space for almost 24 hours as Sputnik 5 returned Earth after one day of orbiting on August 20, 1960. 


The dogs went through rigorous training to get them ready to fly. Because the dog would be immobile throughout the flight – in a specially constructed safety module inside the capsule – she was confined in gradually smaller boxes for days on end, and trained to sit still for long periods of time. The animal grew accustomed to wearing a space suit and was placed in flight simulators and centrifuges that prepared her for space flight. 

Both dogs were “preserved” after their death, and are not on display at the Museum of Cosmonautics in Moscow. Eight months after Belka and Strelka returned to Earth, cosmonaut Yuri Gagarin became the first human to orbit the Earth and return safely.

First animal in space 

It was the Americans, who put the first animals in space… The whole effort was to test the effects of rapid acceleration and weightlessness on a living organism… Albert, a rhesus monkey, was the first to go into space on June 11, 1948, aboard a V-2 Blossom rocket. He did not survive. 

The Soviets began experimenting with rabbits, mice and rats before switching to dogs in the early 1950s. And the Soviets were successful at bringing their dogs home safely, and several of them made multiple flights. 

Soviets preferred females because of their temperaments and the ease of waste elimination and strays which were considered hardier and more adaptable than pampered house pets. 


वो भी क्या दिन थे जब जानवर अंतरिक्ष यात्रा करते थे। सोवियत संघ ने 1960 में आज अपना सैटेलाइट Sputnik 5 लॉन्च किया था। Sputnik कार्यक्रम सोवियत संघ द्वारा शुरू किए गए अंतरिक्ष अभियानों की एक श्रृंखला थी। तो Sputnik 5 के बारे में क्या खास था? 

ये पहली बार था जब सैटेलाइट द्वारा अंतरिक्ष में भेजे गए जानवरों की धरती पर सफल वापसी भी हुई थी । इसमें दो कुत्ते, 42 चूहे, और कुछ पौधे अंतरिक्ष में भेजे गए थे। 

बेल्का और स्ट्रेलका, अंतरिक्ष से जीवित वापस लौटने वाले पहले प्राणी बन गए। वे लगभग 24 घंटे अंतरिक्ष में रहे थे क्योंकि Sputkin 5 20 अगस्त 1960 को परिक्रमा करने के एक दिन बाद पृथ्वी लौट आया था। 

इस पहल ने इंसान के अंतरिक्ष में जाने की संभावनाओं को बढ़ाया था…  इसके बाद 1961 में Yuri Gagarin अंतरिक्ष में जाने वाले पहले इंसान बन गए थे… 

अंतरिक्ष में पहला जानवर

वो अमेरिकी थे, जिन्होंने जानवरों को सबसे पहले अंतरिक्ष में भेजा था…  पूरा प्रयास एक जीवित जीव पर तेजी से त्वरण और भारहीनता के प्रभावों का परीक्षण करने के लिए था… अल्बर्ट, एक बंदर, 11 जून 1948 को अंतरिक्ष में जाने वाला पहला जानवर था। जैसा कि सभी को पहले से ही अंदाज़ा था, अल्बर्ट बच नहीं पाया था। 

1950 के दशक की शुरुआत में कुत्तों को अंतरिक्ष में भेजने से पहले सोवियत संघ ने खरगोशों और चूहों के साथ प्रयोग करना शुरू कर दिया था। और सोवियत संघ पहली बार कुत्तों को सुरक्षित रूप से घर लाने में सफल रहा था। 

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