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13 June : First object to leave the solar system

Escape velocity... Current and previous Science students must have heard this term. But others might not be aware of the same. Click the link and read about it because it would give you a proud feeling to know the importance of the day in history.

Before we discuss this object, let’s see some pics.

File:Pioneer 10 - p146.jpg
Pioneer 10 image of Jupiter showing the Great Red Spot near the right limb






File:Pioneer 10 - Ganymede - P102a.jpg
The moon Ganymede as imaged by Pioneer 10

These pictures have been clicked by Pioneer 10. Why is it so important ?
Because it is credited with being the first object that could achieve the escape velocity from the solar system.

File:Launch of Pioneer 10-2.jpg

  • Pioneer 10 is an American space probe, launched in 1972.
  • It weighed 258 kilograms.
  • Between July 15, 1972, and February 15, 1973, it became the first spacecraft to traverse the asteroid belt.
  • It completed the first mission to the Planet Jupiter.
  • Pioneer 10 crossed the orbit of Saturn in 1976.
  • It crossed the orbit of Uranus in 1979.
  • On June 13, 1983, the craft crossed the orbit of Neptune, the outermost planet, and so became the first human-made object to leave the proximity of the major planets of the Solar System.
  • The mission came to an official end on March 31, 1997, when it had reached a distance of 67 AU from the Sun.
  • Though the spacecraft was still able to transmit coherent data after this date.
  • Radio communications were lost with Pioneer 10 on January 23, 2003, because of the loss of electric power for its radio transmitter, with the probe at a distance of 12 billion kilometers (80 AU) from Earth.

अंतरिक्ष के पार क्या है ? एक वक्त था जब ये रहस्य था, लेकिन आज हम अंतरिक्ष के कोने-कोने के बारे में सब कुछ जानते हैं। ऐसा ही एक खास मौका है आज। बात 34 वर्ष पुरानी है। जब पायनीयर 10, ऐसा पहला अंतरिक्ष खोज विमान जो धरती की escape velocity को पार कर सौर मण्डल से बाहर निकल गया। इसके द्वारा की गई हर यात्रा अपने आप में इतिहास है। इसने कई ग्रहों को छुआ और उसके बारे में ज़रूरी जानकारियां धरती तक पहुंचाई।
इसे 1972 में लॉन्च किया गया था। 258 किलोग्राम के इस स्पेसक्राफ्ट का पहला लक्ष्य वृहस्पति पर पहुंचना था जिसे उसने सफलतापूर्वक पूरा किया। 1976 में शनि ग्रह पर और 1979 में यूरेनस पर पहुंचा। आज के दिन 1983 में इस यान ने नेप्च्यून ग्रह तक पहुंचा। साथ ही इस सौर मंडल से बाहर निकलने वाला पहला यान बन गया।

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